Encefalite e Meningite

O que são encefalite e meningite?

Encefalite e meningite são doenças inflamatórias das membranas que envolvem o cérebro e cordão espinhal. Essas doenças são causadas por infecções virais ou bacterianas. A meningite viral, uma vez que não é causada por bactérias, não pode ser tratada com antibióticos. Meningite viral geralmente passa em 10 dias ou menos, porém outros tipos de meningite podem ser fatais se não tratados imediatamente. Qualquer um que tiver os sintomas de encefalite ou meningite deve procurar ajuda médica imediatamente.

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Sintomas da encefalite

Os sintomas da encefalite incluem febre súbita, dor de cabeça, vômito, aumento da sensibilidade à luz, pescoço e costas duras, confusão e julgamento prejudicado, sonolência, músculos enfraquecidos, andar instável, e irritabilidade. Os sintomas que necessitam de tratamento de emergência incluem perda da consciência, convulsões, fraqueza muscular e demência súbita e severa.

Sintomas da meningite

Os sintomas da meningite, que podem aparecer subitamente, geralmente incluem febre, dor de cabeça forte e persistente, pescoço duro, náusea e vômito. Podem ocorrer alterações no comportamento como confusão, falta de sono, e dificuldade de acordar. Em crianças pequenas os sintomas da meningite pode incluir irritabilidade, fadiga, falta de apetite e febre.

Tratamento para encefalite e meningite

Medicação anti-viral pode ser prescrita para encefalite por herpes ou outra infecção viral severa. Antibióticos podem ser prescritos para infecções bacterianas. Anticonvulsivantes podem ser usados para prevenir e tratar convulsões. Corticosteróides são usados para reduzir a inflamação e inchaço do cérebro. Sedativos podem ser necessários para irritabilidade ou agitação. Também podem ser usados remédios para aliviar a febre e dor de cabeça. Pessoas com encefalite ou meningite bacteriana são geralmente hospitalizadas para tratamento.

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Prognóstico para encefalite e meningite

O prognóstico para a encefalite varia. Alguns casos são moderados, curtos e relativamente benignos, no quais o paciente recupera-se plenamente. Outros casos são graves e é possível morte ou prejuízo permanente. A fase aguda da encefalite pode durar de 1 a 2 semanas, com fim súbito ou gradual da febre e sintomas neurológicos. Porém, para recuperação total, os sintomas neurológicos podem requerer muitos meses. Com diagnóstico prematuro e pronto tratamento, a maioria dos pacientes recupera-se da meningite. Entretanto, em alguns casos, a doença progride tão rapidamente que pode ocorrer morte nas primeiras 48 horas, apesar do tratamento.

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Créditos:
Tradução: copyright © 2008 por Helio Augusto Ferreira Fontes
Texto: National Institute of Mental Health (NIMH)