Tipos de colesterol

Alimentos gordurosos - James Gathany, Public Health Image Library

O que é colesterol

O colesterol é uma substância encontrada em todas as células do corpo. O corpo precisa de alguma quantidade de colesterol para funcionar corretamente. O organismo precisa do colesterol para fabricar hormônios, vitamina D e substâncias que ajudam a digerir a comida. O corpo fabrica todo o colesterol que precisa e ele também está presente em alimentos. 

Tipos de colesterol

Tal qual azeite e vinagre, o sangue e colesterol não se misturam. Para viajar pela corrente sanguínea o colesterol é carregada em pequenos pacotes chamado lipoproteínas. Essas lipoproteínas são feitas de gordura. Dois tipos de lipoproteínas carregam o colesterol através do corpo: LDL e HDL. É importante ter quantidades saudáveis de ambas.

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Tipos de colesterol - lipoproteína de baixa densidade (LDL)

A lipoproteína de baixa densidade (LDL) é conhecida como o mau colesterol. Altos níveis desse tipo de colesterol ocasiona acúmulo placas nas artérias. Quanto maior for o nível desse tipo de colesterol no sangue, maiores serão as chances da pessoa ter doença cardíaca.

Tipos de colesterol - lipoproteína de alta densidade (HDL)

A lipoproteína de alta densidade (HDL) é conhecida como o bom colesterol. O HDL carrega colesterol de outras partes do corpo de volta para o fígado. O fígado então remove o colesterol do organismo. Quando maior for o nível de HDL, menores serão as chances da pessoa desenvolver doença cardíaca.

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Perigos do colesterol alto no sangue

Muito colesterol no sangue pode ser uma ameaça séria à saúde. Pessoas com alto nível de colesterol no sangue têm maior chance de desenvolver doenças cardíaca. O colesterol sanguíneo alto não provoca sintomas por si mesmo, desta forma muitas pessoas não sabem que seus níveis de colesterol estão altos.

Colesterol pode se acumular em forma de placas nas paredes das artérias. Como o tempo, as placas podem estreitar as artérias ocasionando aterosclerose. Artérias especiais, chamadas coronárias, levam sangue ao coração. O acúmulo de placas nessas artérias pode diminuir ou parar o fluxo de sangue ao coração. Essa condição é conhecida como doença das artérias coronárias. Áreas com grandes placas poden ocasionar dor no peito chamada angina, a qual acontece quando o coração não consegue obter suficiente sangue rico em oxigênio. Angina é um sintoma comum da doença das artérias coronárias.

Algumas placas têm uma cobertura fina que pode romper liberando colesterol e gordura na corrente sanguínea. A liberação de colesterol e gordura pode fazer o sangue coagular. Os coágulos podem bloquear o fluxo sanguíneo cansando angina ou ataque cardíaco.

Abaixar os níveis de colesterol no sangue diminui as chances de ter um rompimento de placa e ataque cardíaco. Diminuir o colesterol sanguíneo também pode reduzir ou até parar a formação de placas.

Pessoas têm excesso de colesterol no sangue por causa da dieta e pela taxa na qual o colesterol é processado no organismo. A maioria do excesso de colesterol vem da dieta. Teste de sangue pode ser feito para checar o colesterol total, os tipos LDL e HDL e outros tipos de gordura no sangue como triglicerídeos. Caso seja descoberto que o colesterol está alto, o médico pode receitar remédios e mudanças no estilo de vida como dieta, controle de peso e exercícios físicos.

Saiba mais:
Por que controlar seu colesterol?
Colesterol LDL - Como baixar
LDL - Mau colesterol ou ruim
HDL - Bom Colesterol
Hábitos Saudáveis de Vida
Exercício físico - Riscos e benefícios para o coração
Alimentação, colesterol, saúde do coração, doença cardíaca e derrame
Colesterol alto e doença cardíaca
Reeducação alimentar
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Aterosclerose e formação de placas de gordura
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Colesterol VLDL
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Triglicerídeos e colesterol total


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Créditos: Tradução: © 2009 Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: Centers for Disease Control and Prevention e National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI)