Probióticos e prebióticos

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Probióticos

Os probióticos são suplementos dietéticos contendo bactérias e leveduras potencialmente benéficas à saúde.

Culturas de bactérias probióticas visam auxiliar a flora natural do corpo dentro do trato digestivo. Muitos probióticos estão presentes em fontes naturais como os lactobacilos do iogurte. Há alegações que os probióticos possam fortalecer o sistema imunológico.

Não há evidência publicada que os suplementos probióticos sejam capazes de substituir a flora natural do corpo quando essa for aniquilada devido a causas variadas. Porém, há evidência que os probióticos podem auxiliar o corpo nas mesmas funções da flora natural, ao mesmo tempo em que permite que essa se recupere.

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Entretanto, se as condições que causaram o aniquilamento da flora natural persistirem, os benefícios dos suplementos probióticos terá vida curta.

A manutenção de uma flora intestinal saudável não apenas ajuda a digestão e fortalece o sistema imunológico, como também previne constipação, reduz insônia e acredita-se que possa ter impacto benéfico em doenças relacionadas ao estresse. A melhora na função intestinal também pode ajudar a reduzir o risco de câncer colorretal.

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Prebióticos

Os prebióticos são substâncias naturais ou sintéticas que suportam ou nutrem o crescimento dos probióticos ou, mais genericamente, de bactérias intestinais benéficas como a bifidobacteria. 

A maioria dos prebióticos são oligosacarídeos, que geralmente são incapazes de serem digeridos pela digestão superior (da boca até o duodeno). Tendo passado pelo cólon mais ou menos sem alterações, eles são capazes de auxiliar o crescimento de bactérias benéficas.

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Créditos:
Tradução: © Hélio Augusto Ferreira Fontes.
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