Pneumonia pneumocócica

O que é pneumonia

A pneumonia é uma infecção dos pulmões. O tipo mais mortal de pneumonia é a bacteriana. Os sacos de ar nos pulmões podem se encher de pus e outros líquidos. Desta forma, oxigênio tem problema para alcançar o sangue. Se houver pouco oxigênio no sangue as células não podem funcionar apropriadamente. Por causa disso, e pela expansão da infecção através do corpo, a pneumonia pode ser fatal.

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O que é pneumonia pneumocócica

A pneumonia pneumocócica pode infectar o trato respiratório superior e se espalhar para o sangue, pulmões, ouvido médio e sistema nervoso. Pneumonia pneumocócica geralmente ataca crianças de menos de 2 anos de idade e adultos de mais de 65 anos. Adicionalmente, pessoas com certas condições médicas, como doença crônica no coração, pulmão ou fígado, também apresentam risco mais elevado para pneumonia pneumocócica. Também têm risco mais elevado para pneumonia pneumocócica pessoas com AIDS e as que receberam órgãos transplantados e estão tomando remédios que diminuem sua resistência.

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Causa da pneumonia pneumocócica

Pneumonia pode ser causada por uma variedade de vírus, bactérias e algumas vezes fungos. Pneumonia pneumocócica é causada por uma bactéria chamada Streptococcus pneumoniae, também conhecida como pneumococcus.

Transmissão da pneumonia pneumocócica

Pneumococcus se espalha através do contato com pessoas doentes ou que carregam a bactéria na garganta. A pneumonia pneumocócica pode ser transmitida a partir de gotículas respiratórias do nariz ou boca de uma pessoa infectada. É comum algumas pessoas, especialmente crianças, carregarem a bactéria na garganta sem estarem doentes.

Sintomas da pneumonia pneumocócica

A pneumonia pneumocócica pode começar subitamente. A pessoa pode sentir fortes tremores de calafrio, os quais são geralmente seguidos por:
* Febre alta.
* Tosse.
* Falta de fôlego.
* Respiração rápida.
* Dor no peito.

Outros sintomas podem incluir:
* Náusea.
* Vômito.
* Dor de cabeça.
* Cansaço.
* Dor muscular.

Complicações decorrentes da pneumonia pneumocócica

Em torno de 30% das pessoas com pneumonia pneumocócica a bactéria invade a corrente sanguínea a partir dos pulmões. Isso causa bacteremia, uma complicação muito séria que também pode causar outros problemas pulmonares e alguns problemas cardíacos.

Diagnóstico da pneumonia pneumocócica

O médico pode fazer o diagnóstico da pneumonia pneumocócica baseado em:
* Sintomas.
* Exame físico.
* Testes laboratoriais.
* Raio-x do peito.

Outros germes e bactérias também podem causar pneumonia. Desta forma, se a pessoa sentir qualquer sintoma de pneumonia deve procurar um médico para diagnóstico precoce e começar a tomar medicamentos, se necessário. O médico geralmente pode diagnosticar pneumonia pneumocócica encontrando a bactéria no sangue, saliva ou fluidos pulmonares. 

Tratamento para pneumonia pneumocócica

O médico geralmente prescreve antibióticos para tratar pneumonia pneumocócica. Os sintomas da doença geralmente desaparecem em 12 a 36 horas depois de começar a tomar medicamento. Porém, algumas bactérias como a S. pneumoniae atualmente são capazes de resistir a antibióticos. Essa resistência a antibióticos está crescendo mundialmente pelo uso inadequado desses medicamentos. Assim, pessoas com maior risco de pneumonia pneumocócica devem conversar com o médico sobre formas de prevenir a doença.

Prevenção da pneumonia pneumocócica

A vacina antipneumocócica é a única forma de prevenção da pneumonia pneumocócica. O órgão de saúde americano Centers for Disease Control and Prevention recomenda tomar a vacina pessoas dos seguintes grupos:
* Maiores de 65 anos de idade.
* Pessoas com sérios problemas de saúde a longo prazo como doença cardíaca, anemia falciforme, alcoolismo, doença pulmonar (não incluindo asma), diabetes ou cirrose hepática.
* Pessoas com sistema imunológico enfraquecido devido a doenças (AIDS, cânceres, insuficiência renal, etc.), tratamento de longo prazo com medicamentos esteróides, transplante de órgão ou medula óssea, e pessoas com baço danificado ou sem esse órgão.
* Crianças menores que 2 anos de idade.

Os pais devem conversar com o médico sobre se a criança deve ser vacinada para prevenir pneumonia pneumocócica.

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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: Centers for Disease Control and Prevention