Pneumonia - O que é, grupos de risco, crianças e idosos

Pulmões - NIH

O que é pneumonia

A pneumonia é uma infecção em um ou ambos os pulmões. Muitos germes, como bactérias, vírus e fungos, podem causar pneumonia.

A pneumonia faz com que os sacos de ar dos pulmões, chamados alvéolos, fiquem inflamados. Os alvéolos podem se encher de fluido ou pus, causando sintomas como tosse, febre, calafrios, e problemas para respirar.

Pneumonia pode variar de moderada a grave. Muitos fatores afetam a gravidade da pneumonia, como o tipo de germe causando a infecção, idade, e saúde geral. 

Pneumonia tende a ser mais grave em:

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* Bebês e crianças pequenas.

* Idosos de mais de 65 anos.

* Pessoas com outros problemas de saúde como insuficiência cardíaca, diabetes ou doença pulmonar obstrutiva crônica.

* Pessoa com sistema imunológico enfraquecido em decorrência de doença ou outros fatores.

Grupos de risco para pneumonia: crianças, idosos e outros

Pneumonia afeta pessoas de todas as idades. Porém, dois grupos têm maior risco de desenvolver pneumonia:
* Crianças de 2 anos ou menos, uma vez que seu sistema imunológico ainda está em formação.
* Idosos de mais de 65 anos.

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Outros fatores e condições médicas podem elevar o risco para pneumonia. A pessoa tem maior probabilidade de ter pneumonia se sofrer de doença pulmonar ou outra doença séria como fibrose cística, asma, doença pulmonar obstrutiva crônica, bronquiectasia, diabetes, insuficiência cardíaca e anemia falciforme.

A pessoa também sobre maior risco de pneumonia se estiver em unidade de cuidado intensivo em hospital, especialmente se estiver com respiração artificial através de máquina de ventilação.

Ter sistema imunológico enfraquecido também eleva o risco para pneumonia. Um sistema imunológico fraco pode ser resultado de doença como AIDS, ou decorrente de transplante de órgão ou medula óssea, quimioterapia e uso prolongado de esteróides.

O risco para pneumonia também aumenta se tiver problema para tossir por causa de AVC, problema para engolir, capacidade limitada de movimentação, uso de álcool, ou sedação.

Fumo, consumo abusivo de álcool e subnutrição também elevam o risco para pneumonia. O risco também aumenta se recentemente teve gripe ou resfriado, ou exposição a certos químicos e poluentes.

Saiba mais:
Pneumonia - Prevenção e vacina
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Pneumonia - Diagnóstico
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Pneumonia - Causas
Pneumonia - Tipos
Infecção por Mycoplasma pneumoniae pneumoniae
Vacinas - Vacina conta Influenza, Anti-pneumocócica, Hepatite A B, Tétano e Difteria
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Doença pulmonar obstrutiva crônica
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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: National Heart Lung and Blood Institute