Osteoporose - O que é, prevenção, sintomas

Perda óssea - Nasa

O que é osteoporose

A osteoporose é uma doença caracterizada por pouca massa óssea e deterioração estrutural do tecido ósseo, ocasionando fragilidade e elevação do risco de fraturas. 

Homens e mulheres são afetados pela osteoporose, a qual pode ser prevenida e tem tratamento.

Para mulheres, a perda óssea é mais rápida nos primeiros anos depois da menopausa, e continua nos anos seguintes. 

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Osteoporose afeta principalmente mulheres, mas também ocorre em homens. A probabilidade de a pessoa ter osteoporose aumenta se ela não alcançou o pico de massa óssea durante os anos de construção dos ossos, até o final da adolescência.

Prevenção da osteoporose

Para alcançar o pico de massa óssea e continuar a construir novo tecido ósseo à medida de envelhece, deve-se considerar vários fatores.

Cálcio

Um suprimento inadequado de cálcio durante a vida contribui para o desenvolvimento de osteoporose. Boas fontes de cálcio incluem laticínios com pouca gordura, verduras folhosas verde-escuras (como brócolis e espinafre), e alimentos fortificados com cálcio. Se a pessoa não for capaz de ingerir as necessidades de cálcio a partir de alimentos, pode necessitar tomar suplementos alimentares

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As necessidades de cálcio variam ao longo da vida:
* até 6 meses de idade: 210 mg/dia,
* de 6 meses a 1 ano: 270 mg/dia,
* de 1 a 3 anos: 500 mg/dia,
* de 4 a 8 anos: 800 mg/dia,
* de 9 a 18 anos: 1.300 mg/dia,
* de 19 a 50 anos: 1.000 mg/dia,
* acima de 51 anos: 1.200 mg/dia.

Vitamina D

A vitamina D desempenha um papel importante na absorção de cálcio e saúde dos ossos. Ela é sintetizada na pele através da exposição aos raios solares. Boas fontes de vitamina D incluem gema de ovo, peixes de água salgada e fígado. 

Exercícios físicos

Assim como os músculos, os ossos são tecidos vivos que respondem aos exercícios físicos ficando mais fortes. Exercícios físicos nos quais há sustentação do peso do corpo são os melhores porque forçam a pessoa a trabalhar contra a gravidade. Exemplos incluem corrida, jogging, caminhada, tênis e dança.

Fumo

O fumo é ruim para os ossos, assim como para o coração e pulmões. Mulheres que fumam têm menor nível de estrogênio que as não fumantes, e freqüentemente alcançam a menopausa mais cedo. Fumantes também absorvem menos cálcio dos alimentos.

Álcool

O consumo regular de 55 a 85 gramas de álcool por dia pode danificar o esqueleto, mesmo em homens e mulheres jovens. Aqueles que bebem muito são mais susceptíveis a perda óssea e fraturas por causa da nutrição ruim e risco aumentado de quedas.

Sintomas da osteoporose

A osteoporose é freqüentemente chamada doença silenciosa porque a perda óssea ocorre sem sintomas. Pessoas podem não saber que têm osteoporose até que seus ossos fiquem tão fracos que subitamente fraturam ou ocorre colapso vertebral. O colapso vertebral pode inicialmente ser sentido ou visto na forma de dor nas costas severa, perda de altura, ou deformidades como cifose.

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Créditos:
Tradução: © 2010, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: The National Institutes of Health (NIH)