O Legado de Jim Fixx

Corredor morto: Quatro palavras. Vinte anos depois da sua morte enquanto corria, Fim Fixx é algo mais do que uma resposta nas palavras-cruzadas? 

James F. Fixx escreveu O Guia Completo de Corrida, o qual na época de sua publicação, em 1977, foi o maior best-seller não-ficção de todos os tempos. A capa vermelha brilhante do livro mostrava as próprias pernas corredoras de Fixx. O Guia Completo de Corrida vendeu milhões de copias, tanto se beneficiando quanto ajudando o "Boom! das corridas".

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Escrevendo de sua experiência pessoal, Fixx alardeou os benefícios da corrida para a saúde. Depois de começar a correr aos 35 anos, ele largou o cigarro e emagreceu mais de 20 kg. Ainda assim, aos 52 anos de idade, Fixx faleceu enquanto corria numa estrada sombreada em Vermont. Ele foi encontrado deitado ao lado da estrada, morto devido a uma ataque cardíaco. O dia era 20 de Julho de 1984.

Duas décadas depois do acontecimento, que pode ter paralisado o avanço do "Boom! das corridas", o que fica do legado de Jim Fixx? Os corredores de hoje já ouviram falar dele, ou compreendem as razões de sua morte?

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Perigos da corrida

Nesse ano de 2004, 75 mil corredores inscreveram-se para a Maratona de Nova Iorque, a qual usa um sistema de sorteio para aceitar metade desse número. A Maratona de Chicago limita a quantidade de participantes a 40 mil. Em 1984, ano da morte de Fixx, 170 mil corredores completaram maratonas nos Estados Unidos. Em 2003, esse número pulou para 400 mil, de acordo com as estimativas do USATF Road Running Information Center. Verifique os percursos de corrida em qualquer cidade grande, e poderá ver que Jim Fixx vive -- pelo menos em espírito.

Correr pode ser perigoso, admite Paul Thompson, um cardiologista do Hartford Hospital em Connecticut, que cita estudos de Seattle e Rhode Island os quais identificaram o número de indivíduos que morrem anualmente de ataque cardíaco enquanto se exercitam como sendo de 1 para 15 mil. Porém esses estudos são antigos, precedendo até a morte de Jim Fixx, e refletem somente alguns incidentes: 10 em Rhode Island e 9 em Seattle. Um estudo mais recente de corredores nas Maratonas Marine Corps e Twin Cities entre 1976 e 1994 sugere 1 morte para cada 50 mil participantes.

Dr. Thompson admite que corredores estão sob maior risco durante a hora do dia que treinam, e particularmente durante maratonas. Porém, pelo resto do dia, os corredores têm muito menor risco do que a população em geral e podem de fato estender e melhorar suas vidas e estilos de vida.

Neste estudo clássico de Harvard alumni, Ralph S. Pafffenbarger descobriu que podemos viver mais dois anos extras se fizermos exercícios físicos mínimos. Outros pesquisadores, incluindo aqueles conectados ao Doutor Kenneth H. Cooper, acreditam que de fato podemos ser capazes de estender nosso período de vida de 6 a 9 anos através de exercícios físicos e atenção à dieta!

Vivendo mais

Jim Fixx pode ter feito justamente isso, considerando o fato que seu pai morreu de ataque cardíaco aos 43 anos de idade, e que ele sobreviveu 9 anos a mais até aos 52 anos. Ele poderia ter vivido mais se escutasse Dr. Cooper, que o advertiu a fazer um teste de esforço durante uma visita à Cooper Clinic em Dallas. Apesar de ter níveis de colesterol acima de 250, Fixx recusou por razões que somente podemos especular. Nos vários meses antes da sua morte, Fixx ignorou os sinais de aviso de uma enfermidade avançada da artéria coronária. Uma autópsia revelou entupimento nas três principais artérias de Fixx de 95%, 85% e 50%. 

Ainda que a corrida tenha perdido um grande defensor, as quatros crianças de Jim Fixx perderam um amigo no qual compartilhavam suas conquistas. Seus 6 netos perderam a oportunidade até de conhecê-lo. Seu filho John, que trabalha como diretor de uma escola em Connecticut, reflete sobre como seu pai poderia ter visto as duas últimas décadas:

"Meu pai deveria ficar exultante ao ver o que aconteceu na corrida de longa distância entre as mulheres, ao presenciar corredores mais velhos redefinindo o que significa envelhecer e ao constatar como os atletas olímpicos estenderam os limites da resistência e conquistas do ser humano."

John Fixx disse que no aniversário da morte do seu pai ele deveria dar uma longa corrida em volta do Tod's Point em Old Greenwich, o percurso de corrida favorito descrito por Jim Fixx no Guia Completo de Corrida. "E pensarei nele".

Talvez todos nós devêssemos.


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Créditos:
Tradução copyright © por Helio Augusto Ferreira Fontes
Texto copyright © por Hal Higdon

Para mais artigos de Hal Higdon, acesse: http://www.halhigdon.com

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