Hanseníase - Sintomas e prevenção

O que é a hanseníase e seus tipos

A hanseníase, também conhecida como lepra, é uma doença bacteriana da pele e sistema nervoso causada pela bactéria Mycobacterium leprae. Há dois tipos principais de hanseníase: a tuberculóide e a lepromatosa. A hanseníase tuberculóide não tem relação com a tuberculose.

Sintomas da hanseníase

Sintomas da hanseníase lepromatosa.
Na hanseníase lepromatosa as lesões na pele são muitas e espalhadas. Infecção no nariz pode causar crostas, sangramento e bloqueio; infecção no olho pode causar inflamação na íris e córnea.

Sintomas da hanseníase tuberculóide.
Na hanseníase tuberculóide as lesões na pele são em menor número e ocasionam perda de sensibilidade. Também pode haver perda de sensibilidade nas mãos, pés ou outras partes do corpo. A hanseníase lepromatosa é bem mais contagiosa que a tuberculóide.

Como é a transmissão da hanseníase

Embora não esteja claramente compreendido, acredita-se que a transmissão da hanseníase ocorra através de contato prolongado com uma pessoa com lepra sem tratamento. A bactéria vai ao ar a partir do nariz da pessoa infectada e provavelmente se espalha para outros ao ser respirada ou ao entrar em contato com abertura na pele. Mães com hanseníase não tratada podem passar a lepra ao bebê em gestação. 

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Quanto tempo depois da exposição os sintomas aparecem

O aparecimento dos sintomas após exposição varia de 9 meses a 20 anos. Geralmente leva 4 anos desde a exposição à bactéria até o aparecimento dos sintomas da hanseníase tuberculóide, e 8 anos para a hanseníase lepromatosa.

Como e por quanto tempo uma pessoa pode transmitir a hanseníase

Geralmente, depois de 3 meses de tratamento com dapsona ou clofazimina, ou depois de 3 dias de tratamento com rifampina, a pessoa não mais transmitirá hanseníase a outros.

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Prevenção da hanseníase

Pessoas com contado diário em casa com alguém com hanseníase, especialmente crianças, devem ser examinadas anualmente por pelo menos até 5 anos depois do último contato. Pessoas de menos de 25 anos com contado diário em casa com alguém com hanseníase lepromatosa podem receber tratamento preventivo.

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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto:
Wisconsin Department of Health Services