Pression artérielle
Mesure, Appareils, Pathologie

La tension artérielle, appelée aussi pression artérielle en médecine, est la pression sanguine dans les artères. Elle devrait se mesurer en pascals (Pa) ou en millimètres de mercure (mmHg). L'usage fait qu'elle est souvent mesurée en centimètres de mercure.

Elle est exprimée par 2 mesures :

* La pression maximale au moment de la contraction du cœur (systole),
* La pression minimale au moment du « relâchement » du cœur (diastole).

Si on énonce la tension sous la forme d'un seul chiffre, sans unité, par exemple « 12 de tension » ; il s'agit alors de la pression systolique (maximale) en centimètres de mercure.

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Variations physiologiques

La pression artérielle est le résultat d'interactions complexes entre différents systèmes. Pour simplifier, on peut comparer la mécaniques des fluides avec le circuit électrique et la loi d'Ohm : U= R*I :

* U correspond à la différence de pression entre deux endroits.
* I, intensité électrique, peut être comparé au débit sanguin. Il dépend de la fonction pompe du cœur et de la quantité totale de sang dans l'organisme (appelé volémie)
o la fonction pompe cardiaque dépend directement de la fréquence de contraction, mais aussi de la force de cette dernière.
o la volémie est le résultat d'un équilibre entre l'apport en eau et les pertes physiologiques (urines, selles, sueurs, respiration).
* R, résistance, correspond effectivement à la résistance des petits vaisseaux à l'écoulement du sang.
o Si ces derniers rétrécissent (vasoconstriction), les résistances s'élèvent.
o Au contraire, s'ils s'élargissent (vasodilatation), les résistances baissent.

Les mécanismes de régulation sont de type :

* nerveux : vasodilatation par le nerf vague avec ralentissement de la fréquence cardiaque
* humoral (c'est-à-dire par production de substances chimiques qui vont se diffuser dans tout l'organisme et agir ainsi à distance) :
o adrénaline et noradrénaline entraînant entre autres une accélération du cœur,
o rénine-angiotensine, entraînant une vasoconstriction des artères rénales
o hormones anti diurétiques
o facteurs vaso dilatateurs tissulaires…

Cela explique la grande variabilité des chiffres tensionnels d'une minute à l'autre chez le même individu : en gros, l'effort et le stress font augmenter la pression artérielle. Le repos la fait diminuer.

La prise de tension est donc sujette à de nombreux artefacts, elle doit donc être idéalement prise en position allongée, le patient étant au repos ; il ne faut pas négliger « l'effet blouse blanche » (la tension du patient augmente du fait de la nervosité induite par la mesure). Il faut également vérifier l'adéquation entre la taille du brassard et celle du bras : si le premier est trop petit, on peut avoir une fausse élévation des chiffres tensionnels (effet gros bras).

Mesure

Appareils

Elle est faite classiquement par un brassard gonflable circulaire relié à un manomètre, appelé tensiomètre ou sphygmomanomètre. Il est mis au niveau du bras. Un stéthoscope est disposé au niveau du pli du coude à l'écoute de l'artère humérale. En gonflant le brassard à une pression supérieure à la pression maximale, l'artère du bras est alors occluse. On dégonfle alors celui-ci très progressivement et lorsque la pression de gonflage équivaut à la pression systolique (ou maximale), l'artère s'ouvre par intermittence ce qui se manifeste par l'apparition d'un bruit de battement dans le stéthoscope ; ces bruits, appelés « bruits de Korotkoff », sont dus aux turbulences de l'écoulement du sang, gêné par la pression du brassard. Des pulsations importantes sont également perceptibles par le patient et par l'examinateur. Lorsque la pression du brassard devient inférieure à la pression minimale (diastolique), l'artère est alors ouverte en permanence : le flux de turbulent devient laminaire et les bruits auscultatoires disparaissent.

C'est la méthode par « contrepulsion ».

On peut également estimer la pression sans stéthoscope, mais de manière moins précise :

* les pulsations de l'artère se répercutent dans le brassard, la pression du brassard oscille donc entre la pression systolique et la pression diastolique ; lorsque l'on dégonfle le brassard, on relève donc la pression à laquelle l'aiguille du manomètre commence à osciller (pression systolique) et celle à laquelle l'aiguille s'arrête d'osciller (pression diastolique) ;
* en prenant le pouls radial du bras comprimé : lorsque le brassard est comprimé, on ne perçoit pas le pouls ; lorsque l'on dégonfle le brassard, la pression à partir de laquelle le pouls apparaît est la pression systolique (cette méthode ne permet pas d'avoir la pression diastolique).

L'association tensiomètre manuel et stéthoscope est de plus en plus souvent remplacé par des appareils automatiques (tensiomètres électroniques) avec un brassard gonflé par un moteur et détection soit des bruits par un micro (méthode auscultatoire), soit des variations d'amplitude de l'onde de pouls (méthode oscillométrique). Ces appareils permettent des mesures répétées et la surveillance presque en temps réel de la pression sanguine.

On peut également mesurer la pression artérielle par les mêmes techniques mais cette fois ci au poignet et même au doigt. Cela ne constitue pas cependant la méthode de référence.

Lorsqu'on couple un tensiomètre électronique à une batterie et à une mémoire, on peut prendre alors la pression artérielle de manière répétée durant 24 h : c'est le MAPA (= monitoring ambulatoire de la pression artérielle faussement appelé aussi Holter tensionnel).

Dans certains cas, la pression artérielle est mesurée en introduisant dans l'artère un cathéter empli de liquide et relié à un capteur de pression. Cette méthode plus invasive (donc plus risquée) donnes des mesures plus précises et donne la pression artérielle en dynamique. Ainsi, la pression à chaque moment de chacun des cycle cardiaque du patient est mesurée, pas seulement la pression systolique et diastolique sur une certaine période.

Protocole d'utilisation

La méthode de référence est la mesure au brassard avec stéthoscope (contrepulsion). Elle se fait sur un patient en position demi-assise, les bras le long du corps, après cinq à dix minutes de repos. Dans l'absolue, elle doit être mesurée aux deux bras.

Estimation sans appareil

Dans l'urgence, la baisse de la tension artérielle systolique peut être estimée par la prise du simple pouls, celle-ci entraînant la disparition d'un pouls distal ; chez un adulte :

* si le pouls radial est perçu, la tension systolique est supérieure à 80 mmHg (T ≥ 8 cmHg) ;
* si le pouls radial n'est pas perçu mais que le pouls carotidien ou fémoral l'est, la tension systolique est entre 50 mmHg et 80 mmHg (8 cmHg ≥ T ≥ 5 cmHg) ;
* si le pouls carotidien et fémoral ont disparu, la tension est inférieure à 50 mmHg (T ≤ 5 cmHg).

Notons que, selon les personnes, les pouls distaux (radiaux et pédieux) peuvent être plus ou moins bien perçus, et que d'autre part, la disparition d'un pouls peut aussi être due à une compression externe (effet garrot) ou interne (par exemple artériosclérose). Il faut donc recherche les deux pouls radiaux. D'autre part, si la tension est inférieure à 80 mmHg, on ne sentira pas le pouls radial, mais à l'inverse, si l'on ne sent pas le pouls radial, cela ne signifie pas nécessairement que la tension est basse.

On peut aussi estimer la tension systolique avec le « remplissage capillaire » : on exerce une pression sur un ongle, celui-ci pâlit, et on regarde la vitesse à laquelle il se recolore :

* remplissage capillaire normal (inférieur à deux secondes) : la tension systolique est supérieure à 100 mmHg (T ≥ 10 cmHg) ;
* remplissage capillaire retardé (supérieur à deux secondes) : la tension systolique est entre 85 et 100 mmHg (10 cmHg ≥ T ≥ 8,5 cmHg) ;
* pas de remplissage capillaire : la tension systolique est inférieure à 85 mmHg (T ≤ 8,5 cmHg).

Pathologie

* Si elle est trop haute en permanence, il s'agit d'une hypertension artérielle.

* Si elle est trop basse, on parle d' hypotension.

* Si elle est effondrée, on parle de Collapsus cardio-vasculaire, pouvant entraîner un état de choc.

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