Doença de Crohn ou enterite regional - Causas, sintomas e complicações

O que é a doença de Crohn ou enterite regional

A doença de Crohn, também chamada de enterite regional, é uma desordem que causa inflamação do trato digestivo ou gastrointestinal. Doença de Crohn, ou enterite regional, pode afetar qualquer área do trato gastrointestinal, desde a boca até o anus, porém mais comumente afeta a parte inferior do intestino delgado chamada íleon. O inchaço estende fundo para dentro do revestimento do órgão afetado e pode causar dor e ocasionar diarréia. 

Uma vez que os sintomas da doença de Crohn são semelhantes a outros transtornos intestinais, como síndrome do intestino irritável e colite ulcerativa, ela pode ser de difícil diagnóstico. Colite ulcerativa causa inflamação e úlceras na camada superior do revestimento do intestino grosso. Na doença de Crohn todos as camadas do intestino podem ser envolvidas, e áreas de intestino saudável normal podem ser encontradas entre seções com doença.

A doença de Crohn afeta igualmente homens e mulheres, e parece ter fator hereditário. Em torno de 20% das pessoas com doença de Crohn tem parentes com alguma forma de doença inflamatória do intestino, mais freqüentemente irmãos e algumas vezes pais ou filhos. A doença de Crohn pode ocorrer em pessoas de todas as idades, mas é mais comumente diagnosticada na faixa etária dos 20 a 30 anos.

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Causas da doença de Crohn ou enterite regional

Existem várias teorias sobre as causas da doença de Crohn, mas nenhuma foi provada. A teoria mais popular é que o sistema imunológico reage anormalmente em pessoas com doença de Crohn, confundindo bactérias, alimentos e outras substâncias com corpos invasores. A resposta do sistema imunológico é atacar esses “invasores”, produzindo inflamação crônica que ocasiona ulcerações e lesões no intestino.

Sintomas da doença de Crohn ou enterite regional

Os sintomas mais comuns de doença de Crohn são dor abdominal e diarréia. Outros sintomas podem ocorrer, como sangramento retal, perda de pesso, artrite, problemas de pele, e febre. Sangramento pode ser sério e persistente, ocasionando anemia. Crianças com doença de Crohn podem sofrer atraso no desenvolvimento e problemas de crescimento. As amplitudes e severidades dos sintomas variam. 

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Complicações decorrentes da doença de Crohn ou enterite regional

A complicação mais comum da doença de Crohn é bloqueio do intestino. O bloqueio ocorre porque a doença se engrossa a parede intestinal com inchaço e tecido cicatrizado, estreitando a passagem. A doença de Crohn também causa feridas, ou úlceras, que canalizam através da área afetada até tecidos ao redor, como bexiga, vagina ou pele. As áreas ao redor do ânus e reto são freqüentemente envolvidas. Esses canais, chamados fístulas, são uma complicação comum e freqüentemente ficam infectados. Algumas vezes as fístulas podem ser tratadas com remédios, mas em alguns casos requerem cirurgia. Adicionalmente às fístulas, fissuras pode se desenvolver no revestimento da membrana mucosa do ânus.

Complicações nutricionais são comuns na doença de Crohn. Deficiências de proteínas, calorias e vitaminas são bem documentadas. Outras complicações associadas à doença de Crohn incluem artrite, problemas de pele, inflamação dos olhos ou boca, pedra nos rins, cálculo biliar, ou outras doenças do fígado e sistema biliar. Alguns desses problemas são resolvidos durante o tratamento para a doença de Crohn, mas alguns devem ser tratados separadamente.

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Créditos:
Tradução: © 2010 Helio Augusto F. Fontes
Texto: NDDIC -
National Digestive Diseases Information Clearinghouse