Doença de Alzheimer - Diagnóstico

Idosos jogando xadrez - NIH

Como é o diagnóstico da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer pode ter o diagnóstico definitivo somente depois da morte do paciente a relacionar o curso clínico com exame do tecido cerebral e patologia na autópsia. 

Entretanto, os médico agora têm vários instrumentos e métodos para ajudá-los a determinar com bastante precisão se a pessoa que está tendo perda de memória tem “doença de Alzheimer possível” (os sintomas podem ser decorrentes de outra causa) ou “doença de Alzheimer provável” (nenhuma outra causa para os sintomas pode ser encontrada).

Para diagnosticar a doença de Alzheimer, o médico:

* Fará perguntas sobre a saúde geral do paciente, problemas médicos anteriores, capacidade de desempenhar atividades cotidianas, e alterações no comportamento e personalidade.

* Conduzirá testes de memória, resolução de problemas, atenção, contas e linguagem.

* Pedirá exames médicos, como testes de sangue, urina e fluido espinhal.

* Pedirá exames de imagem do cérebro, como tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

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Os testes e exames podem ser repetidos para dar ao médico informações sobre como a memória do pacientes está mudando com o tempo.

Diagnóstico precoce é benéfico por vários fatores. Ter diagnóstico precoce e começar o tratamento nos estágios iniciais da doença de Alzheimer pode ajudar a preservar a função cerebral por meses a anos, ainda que o processo por trás da doença não possa ser mudado.

Ter diagnóstico precoce também ajuda as famílias a planejar o futuro, fazer ajustes na vida, providenciar questões financeiras e legais, e desenvolver rede de apoio.

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Créditos:
Tradução: © 2009 Helio Augusto Ferreira Fontes
Texto: National Institute on Aging