Daltonismo - Causas e tratamento

O que é daltonismo

O daltonismo é a incapacidade de perceber diferenças entre algumas cores que outras pessoas podem distinguir. O daltonismo é mais freqüentemente uma falha genética, mas também pode ocorrer por dano ao olhos, nervos ou cérebro, ou exposição a certos químicos. O nome daltonismo deriva do trabalho do químico inglês John Dalton sobre essa condição médica em 1798.

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Causas do daltonismo

O daltonismo pode ser herdado geneticamente. Ele é mais comumente herdado de mutações no cromossomo X, porém foi demonstrado que há muitas mutações em pelo menos 19 cromossomos diferentes que podem causar daltonismo.

Daltonismo herdado pode ser congênito (desde o nascimento), ou pode começar na infância ou vida adulta. Dependendo da mutação, o daltonismo pode ser estacionário (permanece o mesmo por toda a vida) ou progressivo. O daltonismo progressivo envolve a deterioração da retina e outras partes do olho, e pode progredir até a cegueira.

Em torno de 8% dos homens, mas apenas 0,5% da mulheres, tem alguma forma de daltonismo. A razão da incidência maior em homens é que eles possuem somente um cromossomo X. Já as mulheres possuem dois cromossomos X, e se um desses for normal ela não exibirá a mutação que ocasiona daltonismo.

Outras causas de daltonismo incluem dano ao cérebro ou à retina. Daltonismo também pode se apresentar no espectro de doenças degenerativas do olho.

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Tratamento e controle do daltonismo

Não há, de modo geral, nenhum tratamento que cure o daltonismo. Porém, certos tipos de lentes de contato podem ajudar a pessoa a distinguir melhor as cores. Pesquisas em aparelhos e terapia gênica estão sendo feitas com o objetivo de tornar possível a pessoas com daltonismo distinguir cores.

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Créditos:
Tradução: © 2010, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
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