Azia e doença do refluxo gastroesofágico

Pessoa com refluxo - NIH

O que são azia e doença do refluxo gastroesofágico

Azia, ou refluxo gastroesofágico, é uma condição comum na qual a cárdia (região de transição entre o esôfago inferior e o estômago) abre espontaneamente ou não se fecha apropriadamente, fazendo com que o conteúdo do estômago entre no esôfago. O esôfago é o tubo que carrega alimentos da boca até o estômago. Doença do refluxo gastroesofágico é uma forma mais séria de azia.

Durante a azia, quando ocorre o refluxo, o gosto de alimentos ou fluidos pode ser sentido novamente na boca. Quando a ácido do estômago toca o revestimento do esôfago pode causar a sensação típica de queimação da azia. 

Ter azia ocasionalmente é comum, e não necessariamente significa que a pessoa tenha doença do refluxo gastroesofágico. Porém, azia persistente que ocorre mais de duas vezes por semana é considerada doença do refluxo gastroesofágico, e eventualmente pode acarretar problemas de saúde mais sérios. Pessoas de todas as idades podem ter doença do refluxo gastroesofágico.

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Sintomas da doença do refluxo gastroesofágico

O principal sintoma da doença do refluxo gastroesofágico é freqüente sensação de queimação típica da azia. Porém, alguns adultos, e a maioria das crianças de menos de 12 anos com doença do refluxo gastroesofágico, não sofrem sensação de queimação, mas tosse seca, sintomas de asma ou problema para engolir.

Causas da doença do refluxo gastroesofágico

A razão pela qual algumas pessoas desenvolvem doença do refluxo gastroesofágico ainda não está clara. Porém, pesquisas mostram que em pessoas com doença do refluxo gastroesofágico a cárdia relaxa enquanto o resto do esôfago está trabalhando. Anormalidades anatômicas, como hérnia hiatal, também podem contribuir para doença do refluxo gastroesofágico. Outros fatores que pode contribuir para doença do refluxo gastroesofágico são obesidade, gravidez e fumo.

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Alimentos que pioram azia e doença do refluxo gastroesofágico

Alguns alimentos comuns que pioram os sintomas de azia e doença do refluxo gastroesofágico são:
* Frutas cítricas.
* Chocolate.
* Bebidas com cafeína ou álcool.
* Alimentos gordurosos e frituras.
* Alho e cebola.
* Menta.
* Alimentos apimentados.
* Alimentos com tomate.

Tratamento da doença do refluxo gastroesofágico

Caso a pessoa tenha sintomas de doença do refluxo gastroesofágico por mais de 2 semanas tomando antiácidos, deve procurar um gastroenterologista. Dependendo da gravidade da doença do refluxo gastroesofágico, o tratamento pode envolver alterações no estilo de vida, remédios ou cirurgia.

Tratamento da doença do refluxo gastroesofágico com alterações no estilo de vida

Algumas alterações de estilo de vida para tratar a doença do refluxo gastroesofágico são:
* Parar de fumar.
* Evitar alimentos e bebidas que pioram os sintomas.
* Emagrecer caso seja necessário.
* Comer refeições pequenas e freqüentes.
* Vestir roupas folgadas.
* Evitar deitar até 3 horas depois das refeições.
* Elevar a cabeça na cama.

Tratamento da doença do refluxo gastroesofágico com remédios

O médico pode recomendar antiácidos ou remédios para interromper a produção de ácidos ou ajudar os músculos a esvaziar o estômago. 

Cirurgia para doença do refluxo gastroesofágico

A cirurgia é uma opção quando os remédios e alterações no estilo de vida não conseguiram controlar os sintomas da doença do refluxo gastroesofágico. 

Complicações da doença do refluxo gastroesofágico

A doença do refluxo gastroesofágico crônica que não for tratada pode causar complicações sérias. Inflamação do esôfago pelo ácido estomacal danifica o revestimento e pode causar sangramento ou úlcera. As cicatrizes decorrentes do tecido danificado podem estreitar o esôfago tornando difícil engolir. Algumas pessoas desenvolvem esôfago de Barrett, no qual as células do revestimento do esôfago tomam formato e cor anormais. Com o tempo, essas células podem transformar em câncer esofágico, o qual pode ser fatal. Estudos mostram que doença do refluxo gastroesofágico pode piorar ou contribuir para asma, tosse crônica e fibrose pulmonar.

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Créditos:
Tradução: © 2008 Helio Augusto F. Fontes
Texto: National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases