Causas do ataque cardíaco e prevenção

Coração - Mikael Häggström, domínio público

A maioria dos casos de ataque cardíaco tem como causa a doença das artérias coronárias. Nessa doença, um material chamado placa se acumula nas paredes internas das artérias coronárias. Eventualmente, uma seção da placa pode romper, ocasionando a formação de coágulo no local. Um ataque cardíaco ocorre se o coágulo ficar grande o suficiente para cortar a maior parte do fluxo sanguíneo através da artéria.

O bloqueio do fluxo de sangue impede sangue rico em oxigênio de alcançar a parte do músculo cardíaco alimentado pela artéria. Essa falta de oxigênio danifica o músculo cardíaco. Se o bloqueio não for tratado rapidamente, o músculo cardíaco danificado começa a morrer. 

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Ataque cardíaco também pode ter como causa problemas em vasos sanguíneos muito pequenos no coração. Essa condição médica é chamada doença microvascular. Acredita-se que ela seja mais comum em mulheres do que em homens.

Outras causas menos comuns de ataque cardíaco são espasmos severos em uma artéria coronária que corta o fluxo de sangue através dela. Nem sempre fica claro o que causa esses espasmos, mas algumas vezes eles podem estar relacionados a:
* Uso de certas drogas como cocaína.
* Estresse emocional ou dor.
* Exposição ao frio extremo.
* Fumo.

Prevenção de ataque cardíaco

Diminuir os fatores de risco para doença das artérias coronárias pode ajudar na prevenção de ataque cardíaco. Ainda que a pessoa tenha doença das artérias coronárias, ela pode tomar medidas para diminuir o risco de ataque cardíaco. A prevenção de ataque cardíaco geralmente significa fazer escolhas de estilo de vida saudável. A pessoa também pode precisa de tratamento para condições médicas que elevam o risco de ataque cardíaco.

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Escolhas de estilo de vida saudável para prevenção de ataque cardíaco

As seguintes mudanças no estilo de vida ajudam na prevenção de ataque cardíaco:
* Seguir uma dieta com pouca gordura e rica em frutas, verduras e legumes, além de diminuir a ingestão de sal. Essas mudanças ajudarão a abaixar a pressão e o colesterol.
* Emagrecer, caso esteja acima do peso.
* Parar de fumar.
* Praticar exercícios físicos para melhorar a saúde do coração. Pergunte ao seu médico a quantidade de exercício físico apropriada para você.

Tratamento para condições médicas que elevam o risco de ataque cardíaco

Adicionalmente às mudanças no estilo de vida, pode-se fazer prevenção tratando as condições médicas que aumentam a probabilidade de ataque cardíaco, como:
* Nível alto de colesterol no sangue. Pode ser preciso tomar remédios para abaixar o colesterol caso dieta e exercícios físicos não sejam suficientes.
* Pressão alta. Pode ser necessário remédio para manter a pressão sob controle.
* Diabetes. Caso a pessoa tenha diabetes, deve controlar os níveis de açúcar através de dieta e exercícios físicos como recomendados pelo médico. Caso necessário, remédios sob prescrição médica também são tomados.

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Créditos:
Tradução: copyright © 2009 por Helio Augusto Ferreira Fontes
Texto:
National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI)