Anemia perniciosa - Causas

As causas deficiência de vitamina B12, que provoca anemia perniciosa, incluem falta de fator intrínseco, infecções, cirurgia, medicamentos ou dieta.

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Causas da anemia perniciosa - Falta de fator intrínseco

O fator intrínseco é uma proteína fabricada no estômago que ajuda o corpo a absorver vitamina B12. Em algumas pessoas a falta de fator intrínseco é decorrente de resposta auto-imune, a qual ocorre quando o sistema imunológico fabrica anticorpos que atacam por engano e danificam tecidos e células do corpo. Nestes casos, os anticorpos destroem células do revestimento do estômago que fabricam o fator intrínseco. Não se sabe porque essa reposta auto-imune acontece.

Como resultado desse ataque, o estômago para de fabricar fator intrínseco. Sem o fator intrínseco o corpo não consegue mover vitamina B12 através do intestino delgado onde é absorvida. Isso ocasiona deficiência de vitamina B12 e anemia perniciosa.

A falta de fator intrínseco também pode ocorrer se a pessoa teve parte do estômago removida. Esse tipo de cirurgia reduz a quantidade de células para fabricar fator intrínseco. Em casos raros, crianças nascem com desordem herdada que previne o corpo de fabricar fator intrínseco. Essa desordem é chamada anemia perniciosa congênita.

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Causas da anemia perniciosa - Dieta

Mais raramente anemia perniciosa pode ocorrer porque a pessoa não obtém vitamina B12 suficiente na dieta. As melhores fontes de vitamina B12 são carne, frango, peixe, ovo e lacticínios. Também pode-se obter vitamina B12 através de suplementos alimentares. Vegetarianos estritos, que não comem produtos animais e laticínios, e não tomam suplementos de vitamina B12, estão sob risco de anemia perniciosa.

Bebês amamentados por mães vegetarianas estritas também correm risco de anemia perniciosa. Esses bebês podem desenvolver anemia perniciosa em meses depois do nascimento. Médicos podem tratar esses bebês com suplementos de vitamina B12.

Outros grupos, como idosos e pessoas que sofrem de alcoolismo, também podem ter risco para anemia perniciosa porque não obtêm a quantidade apropriada de nutrientes na dieta.

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Créditos:
Tradução: © 2010, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI)