Alimentação, colesterol, saúde do coração, doença cardíaca e derrame

Alimentos com gorduras - National Cancer Institute Image Gallery

Por que devemos nos preocupar com alimentação para a saúde do coração?

O que comemos afeta nosso risco de ter doença cardíaca e circulação sanguínea ruim, as quais levam a ataque cardíaco e derrame. Doença cardíaca é a causa número 1 e derrame a número 3 de mortes entre norte-americanos. Essas estatísticas são similares nas outras culturas ocidentais, como o Brasil.

No principal tipo de doença cardíaca, substância gordurosa chamada placa se acumula nas artérias que levam sangue rico em oxigênio ao coração. Com o passar do tempo, esse acúmulo de placas faz as artérias estreitarem e endurecerem.

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Quando isso acontece, o coração não consegue obter todo o sangue que precisa para trabalhar apropriadamente. O resultado disso pode ser dor no peito (angina) ou ataque cardíaco.

A maioria dos casos de AVC ocorre quando um vaso sanguíneo que leva sangue ao cérebro fica bloqueado. A condição que ocasionou esse tipo de bloqueio são depósitos de gordura no revestimento das paredes dos vasos sanguíneos.

Que alimentação devemos ter para prevenir doença cardíaca e derrame?

Em nossa alimentação devemos ter principalmente:
* Verduras e legumes.
* Frutas.
* Grãos, sendo pelo menos metade grãos integrais.
* Aves sem pele, carnes magras, peixe, feijão, ovo e nozes.
* Laticínios sem ou com pouca gordura.
* Gorduras poliinsaturadas e monoinsaturadas encontradas em óleos vegetais, peixes e nozes.

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Nossa alimentação para coração saudável também deve limitar a quantidade de alimentos que contém:

* Gordura trans encontrada principalmente em alimentos processados como bolo, biscoito, torta, margarina e batata-frita.

* Gordura saturada encontrada em cortes gordurosos de carne, manteiga, laticínios integrais, sorvete, manteiga, bolo, biscoito, porco, salsicha, maionese comum, coco e azeite de dendê.

* Colesterol encontrado em alimentos como fígado, miúdos de aves, porco, salsicha, laticínios integrais e sorvete.

* Sal.

* Alimentos com açúcar adicionado.

Ingerir grandes quantidades de gordura saturada e colesterol pode ocasionar acúmulo de placas nas artérias. Ingerir muito sal pode levar ao desenvolvimento de pressão alta, ou hipertensão. Comer muito açúcar pode levar ao desenvolvimento de diabetes tipo 2. Tanto a diabetes quanto a hipertensão aumentam o risco de doença cardíaca e AVC.

Além da alimentação, o que podemos fazer para a saúde do coração?

Para manter a saúde do coração, além da alimentação apropriada, devemos:
* Não fumar.
* Ter pelo menos 2h30m por semana de atividade física aeróbica de intensidade moderada.
* Manter peso corporal saudável.
* Checar regularmente a pressão sanguínea, colesterol e níveis de açúcar no sangue.

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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto:
Texto: WomensHealth.gov - The Federal Source for Women's Health Information